Festung Königstein - Twierdza Königstein

Twierdza Königstein jest jedynym w swoim rodzaju świadkiem europejskiej sztuki budowy umocnień. Mury obronne wznoszą się na wysokość 40m, na skałach „wyrastających“ wśród pięknych pejzaży Szwajcarii Saksońskiej.

Ponad 750 lat historii sprawiło, że ta zabudowa obronna stała się imponującym przykładem dla budowli późnego gotyku, renesansu, baroku i nawet XIX w. Pierwszą wzmiankę w dokumentach o Königstein można napotkać w 1241 r. Wówczas na płaskowyżu wznosił się średniowieczny zamek, który należał do Królestwa Czeskiego. Na początku XV w. zamek dostał się w ręce saksońskiego rodu panującego - Wettynów. Mnisi Zakonu Celestynów założyli tu w 1516 r. klasztor "Kloster des Lobes der Wunder Mariae", który wytrwał do roku 1524. Od roku 1563 do 1569 na zamku powstała najgłębsza studnia w Saksonii licząca sobie 152,5m.

Książę Saksoński, Christian I, wydał w 1589 r. rozkaz rozbudowy kompleksu, jako twierdzy obronnej kraju. Od tego momentu całość była utrzymywana na bieżąco, na najwyższym poziomie militarnym, tak, by żaden wróg nie ośmielił się zaatakować. W 1725 roku, na życzenie elekcyjnego króla Polski, Augusta II Mocnego wykonano największą, bogato zdobioną beczkę, o pojemności przeszło 200 litrów (238.000 l), na której widniał herb Polski. Beczka była przechowywana na Zamku Magdaleny do 1818 r.

Od 1591 r. twierdza była srogim więzieniem Saksonii, a podczas wojny niemiecko-francuskiej (1870/ 71), I i II Wojny Światowej obozem dla jeńców wojennych. 29 maja 1955 r. kompleks twierdzy Königstein został upubliczniony jako muzeum. Liczący sobie 9,5 ha teren z długim na 2,2 km przedpiersiem, umożliwia zwiedzającym podziwianie zjawiskowej panoramy Gór Połabskich (Elbsandsteingebirge)  i Rudaw Wschodnich (Osterzgebirge). Na obchód tej okolicy należy przeznaczyć sobie dwie godziny.

Można tu znaleźć więcej niż 30 dzieł architektury, między innymi „Brunnenhaus“- budynek studzienny ze studnią o głębokości 152,5 m, najstarszy saksoński kościół garnizonowy – „Garnisionskirche“, przedbramie – „Torhaus“, starą i nową zbrojownię – „Zeughaus“, czy stare koszary ” Kaserne“. W wielu budynkach znajdują się wystawy i dokumenty mówiące o historii twierdzy Königstein.