De Pfaffenstein

Pfaffenstein behoort tot een van de interessantste tafelberg van de ‘Saksische Schweiz’ en staat ook bekend als “klein Saksisch Zwitserland”. De oppervlakte van 12 ha, deels sterk geëxponeerd door de vele kloven, heeft veel fraais te bieden.

Aan de west voet van de berg bevindt zich een halve cirkelvormige muur die, in de bronzen tijdperk, bescherming moest bieden aan een nederzetting. Aan de zuidzijde staat de “Barbarine”, een slanke rotsnaald, die aan de dalzijnde tot een hoogte van bijna 43 m reikt. Zij is het symbool van Pfaffenstein en werd in 1905 voor het eerst beklommen. Als gevolg van blikseminslag en na een aantal route saneringen was het vanaf 1975 niet langer meer mogelijk om deze rotsnaald open te stellen voor beklimming. Met de 32 overige rotstorens, die wel beklommen mogen worden, biedt Pfaffenstein desondanks nog vele routes.

Voor het toerisme is Pfaffenstein relatief laat ontsloten. In 1852 werd een zomer herberg geopend die echter in 1852 al weer werd gesloten. De waard was op een schuilplaats van een valsdrukkerij gestuit en dwong de valsmunter vervolgens om zijn werk voort te zetten.

Allebei zijn uiteindelijk veroordeeld tot gevangenisstraf. Pas in 1880 werd op dezelfde plaats opnieuw een restaurant geopend.

Het eerste vakwerkhuis dat het gehele jaar geopend was werd in 1891 op de huidige locatie gebouwd. In de periode 1897 – 1904 is het voordurend uitgebreid. In 1904 werd een houten uitzichttoren uit 1894 vervangen door de huidige. In 1897 is men begonnen met de aanleg van een steile pad die via het “Nadelöhr” (oog van de naald) omhoog loopt. De “Klammweg” (vochtig pad) is aangelegd in 1913 en voert via kloven en over een brug.