Vesting Königstein

De vesting Königstein is een uniek exemplaar van Europese vesting architectuur. De 40 m hoge vestingmuur heft zich machtig boven op de tafelberg temidden van een schilderachtig rotslandschap van Saksisch Zwitserland.

De meer dan 750 jaren durende historie maakte dit complex tot een indrukwekkend architectonisch harmonisch samenspel van gebouwen uit de laat gotiek, renaissance, barok en de 19e eeuw. Het oudste officiële document waarin Königstein wordt vermeldt stamt uit 1241. Destijds stond op het rotsplateau een middeleeuwse burcht die tot het Boheems koninkrijk behoorde.

Begin 15e eeuw kwam het plateau in bezit van de dynastie Wettin (Saksisch vorstenhuis). Cölestin monniken stichten er, in 1516, het “Klooster van de lofzang van het wonder Mariae” dat heeft bestaan tot 1524. Van 1563 tot 1569 werd hier de diepste bron (152,2 m) van Saksen gegraven.

De Saksische keurvorst Christion I. gaf, in 1589, uiteindelijk de opdracht om het kasteel om te bouwen tot een nationale vesting. Sindsdien zijn de verdedigingswerken steeds weer aangepast aan de stand van de techniek zodat geen vijand het ooit waagde de vestiging aan te vallen. In 1725 werd in opdracht van Agusts des Starken het grootste wijnvat (238.000 liter) van Königstein gerealiseerd. Deze heeft tot 1818 in de kelders van de Magdalenen burcht gelegen.

De vesting was vanaf 1591 de meest gevreesde staatsgevangenis van Saksen en diende tijdens de Frans - Duitse oorlog (1870 tot 1871), en in de 1e en 2e wereldoorlog als krijgsgevangenkamp. Op 29 mei 1955 is de vesting Königstein voor het eerst als museum publiekelijk opengesteld. Het 9,5 ha grote vestingbouwwerk met zijn 2,2 km lange borstwering biedt een fantastisch uitzicht op het Elbzandsteengebergte en de bergen van het Osterzgebirge. Voor een rondgang dient u minimaal rekening houden met een duur van 2 uur.

Er zijn meer dan 30 verschillende gebouwen: o.a. het bronhuis, het oudste Saksische garnizoen kerk, het poortgebouw, de oude en nieuwe arsenaal, en de oude kazerne. In diverse gebouwen treft u tentoonstellingen en documentatie aan die de geschiedenis van vesting Königstein doen herleven.